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花旗醫生行醫記

【花旗醫生行醫記】「抱抱」荷爾蒙 增加正能量

何解有人善良、有人乖張;有人慷慨、有人貪婪;有人信任、有人懷疑?始作俑者,原來是一種名為「催產素」(Oxytocin)的賀爾蒙作祟。

催產素是一種神經傳導物質,由下視丘之視旁核製造,經下視丘腦下垂體路徑神經纖維送到後葉分泌。女性生產時會大量釋放催產素,擴張子宮頸和收縮子宮,促進分娩。分娩後催產素也會刺激乳頭,增加分泌乳汁,更在餵哺母乳時湧入大腦,增進母親與嬰兒關係。但催產素用途非僅於此,研究人員發現它能影響性別吸引、社交互動、焦慮、信任、甚至性高潮等,且對改善部分精神或心理疾病有莫大幫助,如自閉症、社交恐懼症、成癮症等。

研究人員要求受測者參與「信任遊戲」,並利用功能性磁振造影術掃瞄他們的腦部狀況。結果發現催產素會抑制腦部兩個原本充當天然「防衛牆」之區域的活動。 第一個是杏仁核,即腦部處理恐懼與危險的部位;第二個是紋狀體,是腦部憑著過去回饋而指引未來行為的地帶。研究發現一些簡單親暱互動習慣,如親親抱抱,可令體內催產素濃度大增。因此,催產素已被確認可以降低個體的防衛心態與恐懼感受,提高對他人的信任,減少焦慮,促進社交關係發展;更喚起知足的心情,增加平靜的感覺和安全感,故被學界取名為「抱抱化學物質」。

仔細觀察,經常手牽手散步或喜歡依偎在對方身邊的夫婦,他們的人際關係、社交情形都比「相敬如冰」的夫妻好,也比較容易相信別人、對別人慷慨。「抱抱」也不限於兩性,父母子女、朋輩之間,若能不時有表達關愛、親密的小動作,長遠而言,不但有利穩固感情,更重要是緩解精神緊張,預防與壓力相關疾病的發生。

既然「抱抱」荷爾蒙可以產生如斯正能量,那麼聘請僱員、挑選配偶、認識朋友,是否須預先測試他們體內催產素含量,以防不歡而散?

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劉廣潤醫生
美國南加州心臟中心主任 - 香港土生土長的劉廣潤醫生,負笈澳洲習醫,赴美行醫逾20載至今,心臟專科醫生。 醫療制度發展至今,已非一項純粹「救死扶傷」的服務,其中涉及公共資源分配、緩急先後取捨、產業盈虧等等的考慮,很多醫療決定都很難以黑白區分,有時甚至關乎政治體制、社會民情、國際關係等因素。美國醫療科技位處全球先列,但在稱王稱冠的背後,引出很多具爭議性的課題。 劉醫生將會在”生活達人” 中和讀者分柝一些具體實例,讓大家對一些醫療情況和問題有不同角度的了解。“花旗醫生行醫記”原刊登於香港雅虎網站,經作者授權完整轉載。

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