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【花旗醫生行醫記】補充劑無王管?

【花旗醫生行醫記】補充劑無王管?

中國大陸生產、聲稱天然減肥的補充劑(supplements)──「排油果」(Pai You Guo),在美國賣個滿堂紅。但彪炳業績背後,產品卻被驗出含有兩種致癌物質,尤更甚者,服用後出現腎衰竭、心跳異常、抑鬱,甚至成癮。

根據美國聯邦法例,膳食補充劑只能含有如維他命及礦物質等,不能加入任何藥物成分。但根據美國食品及藥物管理局資料顯示,不少受歡迎,如減肥、壯陽及強身健體的補充劑,都含安非他明、西布曲明、合成類固醇、瀉藥等成分,而且份量嚴重超標,結果導致服用者出現心臟病、中風,以及破壞肝、腎等功能。當局曾向超過300種補充劑產品發出警告,指其含有上述禁藥成分,並檢獲超過100萬美元貨品。

由於補充劑有別於註冊藥物,既毋須通過食品及藥物管理局審批其安全性及有效性,消費者又可隨意在商店、甚至互聯網上郵購,毋須醫生處方或藥劑師指導;更為猖獗是,補充劑可在完全沒有規管下大賣廣告推銷其「神奇」功效,令消費者目眩神迷,遑論深究標籤所列成分是否屬實。因此,儘管當局年來銳意打擊違例補充劑銷售,如加強海關檢查、又採「放蛇」獵物,並將懷疑貨品送檢,但成功截獲而阻止流入市場者,僅屬冰山一角。在資源和人手有限的情況下,加上銷售和批發方式多元化,根本難以杜絕不法之徒鑽空子,消費者難獲保障。

話說回來,絕不能一竹槓打一船人,合法真品補充劑製造商仍有不少,但他們卻反對政府高度介入監管,以及抗拒當局經常觸及補充劑市場負面消息。原因是美國補充劑市場增長驚人,由五年前213億美元增至去年281億美元〈未計黑市市場的可觀收入〉,他們惟恐收緊法例及過度渲染會適得其反,打撃合法的補充劑市場發展。

當真品與膺品同時充斥市場,消費者唯一自保之道是靈巧和清醒,勿誤信一蹴即至的功效,遇有懷疑,宜先向醫生或藥劑師查詢。至於當局,除加強執法外,更須提高刑罰,以收阻嚇。

About 劉廣潤醫生

劉廣潤醫生
美國南加州心臟中心主任 - 香港土生土長的劉廣潤醫生,負笈澳洲習醫,赴美行醫逾20載至今,心臟專科醫生。 醫療制度發展至今,已非一項純粹「救死扶傷」的服務,其中涉及公共資源分配、緩急先後取捨、產業盈虧等等的考慮,很多醫療決定都很難以黑白區分,有時甚至關乎政治體制、社會民情、國際關係等因素。美國醫療科技位處全球先列,但在稱王稱冠的背後,引出很多具爭議性的課題。 劉醫生將會在”生活達人” 中和讀者分柝一些具體實例,讓大家對一些醫療情況和問題有不同角度的了解。“花旗醫生行醫記”原刊登於香港雅虎網站,經作者授權完整轉載。

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