花旗醫生行醫記

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【花旗醫生行醫記】補充劑無王管?

中國大陸生產、聲稱天然減肥的補充劑(supplements)──「排油果」(Pai You Guo),在美國賣個滿堂紅。但彪炳業績背後,產品卻被驗出含有兩種致癌物質,尤更甚者,服用後出現腎衰竭、心跳異常、抑鬱,甚至成癮。 根據美國聯邦法例,膳食補充劑只能含有如維他命及礦物質等,不能加入任何藥物成分。但根據美國食品及藥物管理局資料顯示,不少受歡迎,如減肥、壯陽及強身健體的補充劑,都含安非他明、西布曲明、合成類固醇、瀉藥等成分,而且份量嚴重超標,結果導致服用者出現心臟病、中風,以及破壞肝、腎等功能。當局曾向超過300種補充劑產品發出警告,指其含有上述禁藥成分,並檢獲超過100萬美元貨品。 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】雞尾酒擊倒無聲殺手

感染丙型肝炎患者大多沒明顯病徵,及至症狀出現時,已近晚期,故稱「無聲殺手」,它是導致肝硬化及肝癌的主因。治療丙型肝炎向來棘手,目前利用聚乙二醇干擾素(alpha interferon)及利巴韋林(ribavirin)的聯合療法乃治療慢性丙型肝炎的標準方法,但副作用極大,且對部分患者效用不明顯。 美國最新研究顯示,在上述聯合療法之上再加抗病毒藥物boceprevir,組合而成的雞尾酒療法,顯示對治療丙型肝炎有相當成果。它是一種被稱之為「蛋白酶抑制劑」的藥品,透過與病毒結合一起,使其無法繁殖,抑制複製的丙型肝炎病毒。 研究人員隨機分配患者分為三組。第一的對照組只接受聚乙二醇干擾素、利巴韋林為期 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】阿媽一定係女人?

有人視常識(common sense)為理所當然,尋根究柢實屬多此一舉;但在醫療科技領域若抱持此態度,隨時危害病人健康。新近出版《新英倫醫學雜誌》就揭示美國食品及藥物管理局〈下稱藥管局〉以「常識」加速審批並通過臨床應用一種放入腦內的支架,防止中風,豈料進深研究發現效果適得其反,增加病人死亡風險。 冠狀動脈硬化引致心臟病,進行支架植入血管手術救回病人;同理,腦血管栓塞導致血液無法流通而引致中風,植入支架應可同樣奏效,減少中風嚴重性及死亡風險。藥管局六年前亦一廂情願持這看法,破例以「紀錄研究」(registry study)方式在45名高危病人身上試驗,即毋須成立另一隊「不用支架」的對比小組,希望加速審批,推出市場。實驗首月,中風比率只有4.4%,往後數據亦顯示效果勝預期。 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】我話「唔老」就唔老

年齡從來都是一個數字,只要保持一顆年輕的心,老嫗依然可以跟小伙子一較高下;甚至藉著年輕心境誘發的意志和鬥心,令小子比下去。 Haile Gebrselassie及Paula Radeliffe是柏林男女子馬拉松長跑紀錄保持者,他們已分別38歲及37歲,在此項運動算是「高齡」參賽者,但在上月一項比賽中兩人再下一城,年青參賽者也瞠乎其後。他們已準備明年參加倫敦奧運會,期望再創佳績。 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】身高「縮水」 健康警號

身高「縮水」,本屬自然老化現象。但若「縮水」情況提前至30多歲發生,隨時是髖骨折、脊椎骨折,甚至是心臟病等高危疾患先兆,尤其男性。 打從40歲起,每十年「縮水」四分之一至三分之一吋乃普遍現象,皆因隨著年長,肌肉收縮、脊椎骨骼之間膠質變乾,加上日常姿勢不正確等多種因素使然,令步入中年後身高不斷「縮水」。 根據美國馬里蘭州為二千名居民進行追蹤研究結果顯示,男性由30歲至70歲,「縮水」1.2吋,及至80歲,「縮水」加劇,合共可達2吋。女性由30至70歲,「縮水」2吋,及至80歲,「縮水」惡化,合共可達3吋。煙酒、咖啡因、類固醇、過度減肥,皆會加速「縮水」。若要減慢「縮水」,須靠均衡飲食、吸收足夠維他命D及鈣質,還要定時定候做負重運動。 「縮水」非外觀問題,而是標示骨質疏鬆引致骨折的嚴重後果。一項向三千人進行的研究顯示,70歲以上男性若在兩年內「縮水」2吋或以上,會較正常速度「縮水」者發生髖骨折機會高出54%;同樣情況在女性身上,只高出21%。另一項研究則指出,男性若在20年內「縮水」1.2吋或以上,46%會出現冠心病。 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】篩查成效 須經時間考驗

醫家愛把「預防勝治療」掛在口邊,蓋因後者成本遠較前者昂貴得多,且病人還要抵受難以言喻的病苦。 前列腺癌及乳癌一直困擾兩性,因發病位處難以取締的性徵。是故,美國防禦疾病工作小組(United States Preventive ... Read More »

【花旗醫生行醫記】醫生,唔做手術得唔得?

談起心臟病,不少人愛把黃金數小時掛在嘴邊,彷彿定必要速戰速決,否則性命不保。 美國醫學會月前發表報告,指該國每年進行六十萬宗植入支架的血管成形術(angioplasty),其中七成個案出現急性心肌壞死,進行手術絕無爭議;而餘下三成中的一半,亦屬合理,但至於另一半則屬不確定〈佔38%〉,甚至全無必要〈佔12%〉,病人病徵輕微,或全無病徵。負責審計調查的美國心臟學會醫生不禁質疑:我們是否過度使用醫療科技進行不必要治療,從而為美國帶來巨額醫療開支,〈註一〉最終可能導致聯邦政府及保險業界介入,不再准予專業自管? 事實上,美國參議院財務委員會於前年12月發表報告,指馬里蘭州心臟醫生Mark Midei被醫院當局懷疑為數以百計病人進行不必要的血管成形術,最終被該州醫生管理委員會裁定專業失德。據悉,Dr. ... Read More »

【花旗醫生行醫記】不健康的下一代

為數不少美國人自小養成「惡」習,如愛吃「垃圾」食物,愛坐不愛動等,導致早於兒童階段已漸露冠心病端倪,禍延危機之大,絕非危言聳聽。為此,美國聯邦政府決定採納心臟協會建議的七大項目列作評估公共健康指標:飲食習慣、體重、吸煙、運動量、膽固醇、血壓、血糖等,並從兒童時期起作定期評估,希望力挽不健康下一代於狂瀾。 其實早於六、七十年代,在越戰陣亡的美軍屍體陸續運返華盛頓解剖,發現部分只得十七、八歲的年青軍人血管已積聚不少脂肪,當時醫學界已肯定「年青不等於心血管健康」,近半世紀以還,美國兒童及青少年的心臟病危機,一直有增無減。 美國疾病預防及控制中心由2003至2008年,追蹤調查5,450名12至19歲兒童及青少年,並根據上述七大項目進行健康評估,撇除飲食習慣,只有16.4%的男孩和11.3%的女孩在餘下六項評估屬理想。研究人員發現,超過九成兒童的血壓屬理想;八成17歲或以下者不吸煙,但及至18歲成年之後,不吸煙下降為60%至70%。 尤令人擔心者,沒有一個兒童的飲食習慣符合膳食建議,即每天包含五類營養食物,其中四份半須為蔬果類、三份全麥類;另每周兩份魚類、少吃高鹽和高糖等加工食品;但只有約20%兒童符合兩至三項膳食建議。此外,50%男孩及60%女孩沒有每天運動一小時,更有10%至20%從不運動。還有,三成30%至45%膽固醇水平欠理想,三分一過重或癡肥。 ... Read More »

【花旗醫生行醫記】年少束胃減肥 值得嗎?

肥仔肥妹已非可愛代名詞,反成被取笑戲弄甚至排斥的主角,結果令本來少年不識愁滋味的少男少女爭相嚷著要做束胃手術「極速」減肥。美國每年進行約22萬次減肥手術,較十年前急升七倍,帶來60億美元收益;其中1至2%顧客屬18至21歲人士。 美國食品及藥物管理局一直只批准為18歲或以上人士進行減肥手術,但隨著青少年癡肥人口暴增,有聲音要求把年齡下調至14歲,結果惹來爭議。反對原因是青少年發育還未完成,容易造成營養不良,甚至影響性器官及骨骼生長;且家長還未給予青少年充分時間用其他方式減肥,如多做運動、調節飲食習慣等;硬要他們一步登天,有危害青少年性命之虞。 至於贊成者則認為青少年正值反叛期,且難有自覺和自律持之以恆進行運動或節食,不少癡肥青少年由兒童已開始肥胖,體重升升跌跌經年,但依然逃不過癡肥一族,及早透過束胃減低其食量,反而有助減少糖尿病、心血管病、關節負荷等風險。 美國規定體重指標(BMI)達30以上,方可進行「束胃帶手術」(Lap ... Read More »

【花旗醫生行醫記】美推「減鹽」運動

鹽屬調味料,旨為提升食物味道,只要適可而止,一般無損健康。但隨著加工食品日趨普及,加上出外用膳已成習慣,我們對鹽味的依賴愈來愈大,甚至愈食愈鹹,結果令鈉〈增加血管硬化〉和鉀〈幫助血管放鬆〉的攝取比例愈扯愈遠,增加罹患高血壓、中風,及心血管病的風險。 人體所需的鈉含量極少,平均每日攝取量為220毫克,但美國人平均每日攝取卻高達3,400毫克,高出所需15倍〈註一〉。何解美國人愈食愈鹹?自七十年代起,加工食品及餐館膳食大量倚賴鹽來提升食物味道及延長食物保質期,因為美國食品及藥物管理局把鹽歸類為「一般視為安全」(general recognized as ... Read More »

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